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octubre 7th, 2013 Latidos Del Jazz none Comments


Leon Bix Beiderbecke .




Bix Beiderbecke (1903-1931) fue conocido principalmente
como un gran cornetista y entre sus grandes virtudes
podemos destacar la exquisita sonoridad que supo sacar
a su instrumento, que logró impregnar de una inusual
calidez a sus inspiradas improvisaciones provistas de
un “swing” inquebrantable. A juicio de muchos musicólogos
es probable que fuera el primer músico blanco en ser
admirado e imitado por sus colegas negros.


Visto con la perspectiva que nos ofrece el paso del tiempo, Bix,
con su particular estilo de tocar la corneta, logró desarrollar
algunas ideas que, de alguna manera, estuvieron presentes, 30
años más tarde, en los músicos blancos que lideraron el estilo
denominado “West Coast”. Gente como Art Pepper, Chet Baker o
Shelly Manne.

A pesar de lo anteriormente comentado a Bix Beiderbecke se le
cita, sobre todo, en la historia del jazz, por ser el compositor
de un tema titulado “In a mist”, que curiosamente lo interpretó
al piano, y que se apartó del “mainstream” del jazz de su tiempo.

Bix nació en Davenport, Iowa, en el seno de una familia de melómanos
apasionados por la música clásica. Su abuelo fue director de la
orquesta sinfónica de Davenport, su madre fue pianista y organista
y su hermana fue una precoz pianista que admiraba sobre manera al
compositor, Franz Liszt.

La primera vez que salió el nombre de Bix Beiderbecke en un periódico
fue cuando él contaba con una edad de tres años, ya que el
“Davenport-Democrat” se hizo eco de una historia en la que relataba
que un niño era capaz de reproducir de oído, cualquier melodía. La
criatura era, Bix.

Todo este bagaje musical clásico dejó un poso lo suficientemente
asentado en la personalidad de Bix para que “contaminara” con su
constante presencia, a la música que, en los años 20 del siglo pasado,
ocupaba la mente del cornetista: el jazz.



Frankie Trombauer, Pee Wee Russell, Mezz Mezzrow .


Cuando Bix Beiderbecke estaba en la veintena, sus amigos del alma eran
Frankie Trombauer, Pee Wee Russell y Mezz Mezzrow. A través de sus
relatos (impagables los recogidos en el libro de Mezzrow “La Rabia
de Vivir”), nos damos cuenta de la fascinación del cornetista por
obras como “El Pájaro de Fuego” de Igor Stravinsky, “El Aprendiz de
Brujo” de Paul Dukas
, “Escenas de Adirondack” de Eastwood Lane y,
sobre todo, “La Siesta de un Fauno” de Claude Debussy. En definitiva:
La Música Impresionista Francesa.

En el año 1927, Bix reunió a toda su panda y les tocó el tema: “In a
mist”
,





Cuando los amigos de Bix escucharon la nueva composición no salieron de
su asombro ya que para ellos lo que él interpretó estaba en un idioma
diferente al que estaban acostumbrados. Hubo bromas al respecto …
admitieron que ciertamente poseía algunos momentos bonitos … pero en
definitiva le pidieron que borrara de su sistema todas esas escalas tan
pretenciosas, y como colofón todos ellos se pusieron a gritar: ¡Royal
Garden! ¡Royal Garden! ¡Royal Garden!
.





Bix Beiderbecke no fue el único músico de su época que bebió del lenguaje
cromático y de las escalas de tono entero propias de Debussy o Scriabin,
que éstos habían explorado dos décadas antes. Podemos nombrar, sobre
todo, a George Gershwin con su obra “Piano Concerto” o a compositores
del Tin Pan Alley como Rube Bloom o Louis Alter. Tampoco nos podemos
olvidar de arreglistas como, Frede Grofé. Sin embargo todos estos músicos
eran compositores, no eran músicos de jazz. Bix Beiderbecke, sí y él
buscaba otra cosa.

A Bix no le dio tiempo de encontrarla ya que murió cuatro años después
de componer “In a mist”.

Quizás sea, otra vez, Mezz Mezzrow el que nos da una sólida pista de lo
que pasó: “A Bix, más que una meta, el jazz le parecía un trampolín
hacia otra cosa, una nueva forma de expresión que le permitiría decir
algo distinto. Murió sin haber encontrado ‘esa otra cosa’. Y lo cierto
es que buscó denodadamente, hasta que el esfuerzo lo mató o lo hizo
beber hasta matarle
”.



Gunther Schuller, John Lewis .


A finales de los años 50, inmediatamente después de la muerte de Charlie
Parker, una serie de músicos de jazz norteamericanos intentaron realizar
una síntesis entre el jazz y la música europea tanto clásica como
contemporánea. La mayoría de estos músicos provenían de la escuela del
“cool jazz” y su objetivo fue derribar las barreras existentes entre el
lenguaje clásico y el jazz. A esta nueva corriente dentro del jazz se le
conoce con el nombre de “Third Stream”. Hay dos nombres que sin ellos
este nuevo estilo quizás ni siquiera se hubiese iniciado. Ellos son el
trompista, compositor, director de orquesta, profesor y musicólogo,
Gunther Schuller y el pianista, compositor y arreglista, John Lewis.

De Gunther Schuller, como músico de jazz, sólo me referiré a que formó
parte del noneto que grabó el disco “The Birth of the Cool” de Miles
Davis. Es importante constatar que en este trabajo, John Lewis participó
como pianista, compuso una de las canciones (Rouge) y fue el arreglista
de dos de ellas (Move y Budo).

De Gunther Schuller como impulsor del “Third Stream” podemos destacar
que fue el teórico de este movimiento musical. Durante los años 60 y
70 fue director del New England Conservatory de la ciudad de Boston
que está considerado como la escuela independiente de música más
antigua de los USA. En este conservatorio creó un departamento al que
llamó “Third Stream” donde se enseñaban los principios musicales que
lo conforman.

De John Lewis, baste decir en este momento, que al frente del “Modern
Jazz Quartet”
explicó lo que era el “Third Stream”.



The Modern Jazz Quartet
(Izq/Der) Percy Heath (b), Connie Kay (d), John Lewis (p) y Milt Jackson (vib).


En todos los Diccionarios y Antologías sobre el Jazz aparece el término
“Third Stream”. En todos los casos tratan de explicar con sabias palabras
cómo “suena” esta música y ello es harto complicado, cuando no imposible.
Por ello creo que lo mejor y lo más cómodo es escucharla.

La canción que os propongo se titula “Conversation”. Es una composición
de Gunther Schuller y está interpretada por John Lewis al frente del
“Modern Jazz Quartet” al que acompañan dos violines y una viola. Creo
que tenemos juntos a todos los ingredientes necesarios.





Al primer músico al que nombran en todos esos diccionarios y antologías
cuando se refieren al “Third Stream” es a Bix Beiderbecke y a su canción
“In a mist”. Es difícil saber si “esa otra cosa”, que según Mezz Mezzrow
buscaba Bix, era algo parecido al tema “Conversation”, pero cabe en lo
posible que por ahí fuera “la cosa”.

Bibliografía :



La Rabia de Vivir – Mezz Mezzrow y Bernard Wolfe –
Anaya & Mario Muchnik (1992) .

Early Jazz, Its Roots and Musical Development – Gunther Schuller –
Oxford University Press (1968) .

Diccionario del Jazz – Philippe Carles, André Clergeat, Jean-Louis
Comolli – Anaya & Mario Muchnik (1995) .


Lectura recomendada :

Y se hace música al andar con swing – Luis Escalante – Amazon.es (Kindle).




Enlaces de Interés :

Sección Latidos del Jazz Coordinada por Fernando G. De Andoin.


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Fernando García de Andoin para ZDJ , 2013.


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